Les faits étonnants de la langue chinoise

Non Par admin

10 faits connus

Le chinois est l’une des deux langues mondiales avec plus d’un milliard de locuteurs. C’est la langue maternelle la plus utilisée sur la planète avec plus de 900 millions de locuteurs natifs et plus encore l’apprennent comme deuxième langue (ou plus).

Examinons 10 faits que vous devriez connaître sur cette langue compliquée et très différente.

1. Le chinois est la langue maternelle la plus utilisée.

La Chine compte de nombreux groupes minoritaires qui parlent leurs propres langues et dialectes, mais le chinois mandarin reste la langue la plus utilisée en Chine.

Si Internet a scellé la place de l’anglais en tant que (deuxième) langue la plus utilisée, le chinois (mandarin) occupe toujours la première place en tant que langue maternelle la plus utilisée. Le nombre de personnes de langue maternelle chinoise est de plus d’1 milliard. Pensez seulement au nombre de personnes à qui vous pourriez parler après avoir appris un peu de chinois !

2. Le chinois est considéré comme l’une des langues les plus difficiles à apprendre

De multiples facteurs se conjuguent pour faire du chinois l’une des langues les plus difficiles à apprendre pour les français. Avec un système d’écriture différent, une grammaire différente, et même un style de prononciation et un son différents, il n’y a pas beaucoup de choses que le français et le chinois ont en commun.

Les personnes qui souhaitent étudier le chinois doivent travailler pendant des années pour atteindre la maîtrise de la langue et, même dans ce cas, il est rare d’atteindre une compétence similaire à celle d’une langue maternelle. En général, il faut apprendre 3 000 caractères pour être considéré comme suffisamment à l’aise pour lire le journal du matin. Cependant, la langue se compose de dizaines de milliers de caractères qui font de l’aisance ultime une tâche ardue.

Le fait que les formes écrites des mots chinois ne donnent aucun indice sur la prononciation et doivent être apprises séparément complique encore la situation. Plus de 67 % des mots étant composés de deux caractères ou plus, vous pouvez voir comment cela fait de cette langue l’une des plus difficiles à apprendre.

3. Le chinois a des styles de calligraphie différents

Les artistes travaillent avec diligence pour perfectionner l’art de leur calligraphie.

Il existe cinq formes traditionnelles de calligraphie chinoise : Caractère du sceau, écriture officielle, écriture formelle, écriture courante, écriture formelle, écriture courante et main cursive. Elles sont considérées comme des arts classiques et représentatives des styles artistiques chinois.

Le style de calligraphie le plus populaire est le style « Seal Character » développé par le peuple Han. Il est apparu pour la première fois sous la dynastie Zhou (1045 – 221 av. J.-C.) et est toujours populaire parmi les artistes calligraphes aujourd’hui. 

4. Le chinois a les mots qui se ressemblent le plus

Grâce à son système de sonorisation unique, le chinois est rempli de mots à la sonorité similaire. Il est donc assez difficile pour les locuteurs non natifs de différencier les mots et les combinaisons de sons. Lorsque vous ajoutez les sons dont nous parlerons plus loin, cela fait du chinois l’une des langues les plus difficiles à écouter et à comprendre. Comme nous n’avons pas été exposés à ces sons similaires, il est souvent impossible pour les locuteurs français de faire la différence.

5. C’est la seule langue pictographique moderne

Rappelant les hiéroglyphes de l’Égypte ancienne, le chinois est la seule langue pictographique qui existe encore.

La langue chinoise a été développée à partir d’images, ce qui signifie que dans sa forme la plus simple, elle ressemble à un jeu de Pictionary. De nombreux caractères chinois (pas tous) que nous utilisons aujourd’hui proviennent d’anciens dessins des objets qu’ils sont censés décrire. Cela peut être très utile pour ceux qui apprennent le chinois pour la première fois. Un exemple courant est le mot pour la montagne « shan, 山 ». Les trois points du caractère sont censés ressembler aux trois sommets d’une crête de montagne.

6. L’écriture chinoise est la plus méconnaissable

Les Chinois luttent avec l’écriture dans presque toutes les situations. Cela est dû à la grande variation des styles d’écriture et aux changements qui se produisent entre le texte tapé et les caractères manuscrits.

Par exemple, le caractère le plus utilisé (de, 的) a une structure très soignée lorsqu’il est tapé ici, mais devient presque méconnaissable (quelques boucles) lorsqu’il est griffonné à la vitesse de la lumière par des locuteurs natifs du chinois. Comme nous apprenons dans des livres où le texte est clairement écrit en caractères, le passage à la lecture du chinois manuscrit est incroyablement difficile pour les apprenants.

7. Le chinois est l’une des plus anciennes langues encore utilisées

L’origine du chinois vient de la découverte des fameux os d’Oracle et de ce que l’on croit être les premiers échantillons de l’écriture chinoise. Ces os datent de la dynastie Shang (1600-1046 avant JC). Avec une histoire aussi riche, la Chine a évidemment subi de nombreux changements et influences dus aux guerres et aux changements culturels. Cependant, la langue a pris tout cela au sérieux et a continué à se développer.

8. Le chinois est une langue tonale

Si vous êtes un francophone qui apprend d’abord le chinois, la partie la plus difficile pourrait bien être les cinq tons. Le chinois étant une langue tonale, le sens de vos mots peut changer radicalement en fonction du ton que vous utilisez pour les prononcer.

Par exemple, la syllabe ma peut avoir plusieurs significations différentes selon que vous la prononcez en utilisant le premier, le deuxième, le troisième, le quatrième ou le cinquième ton (neutre) : mā má mǎ mà ma. Cela peut entraîner de graves erreurs pour les apprenants chinois. Vous ne voulez pas vous tromper et appeler votre mère (妈, mā) un cheval (马, mǎ).

9. Les caractères chinois peuvent être décomposés en éléments plus simples.

Les caractères chinois sont principalement constitués de blocs de construction appelés radicaux, qui ont de 1 à 17 traits. Les radicaux et les traits doivent être écrits dans l’ordre : généralement de gauche à droite et de haut en bas.

Par exemple : Dans le caractère pour « sentiment » 情, il y a trois radicaux : 1) 忄 « coeur », 2) 丰 « abondant » et 3) 月 « lune ».  En changeant le premier radical dans 情, on obtient des mots différents comme 请 (« demander ») ou 清 (« clair »).

Le gouvernement chinois a simplifié les caractères chinois peu après le début de l’ère de la République populaire (1949), en réduisant le nombre de traits par caractère d’environ 33 % en moyenne. Les caractères traditionnels sont toujours utilisés pour les formulations cérémonielles en Chine, et sont toujours standard à Hong Kong et à Taiwan. Par exemple, le 请 simplifié (10 traits) est tiré du 請 traditionnel (15 traits).

10. Les mots empruntés à l’anglais peuvent sembler familiers

Lorsque vous vous promenez en Chine, vous pouvez être surpris de la quantité de mots que vous pouvez saisir rapidement. Grâce à une exposition accrue à la culture occidentale, le chinois utilise aujourd’hui de nombreux mots empruntés, ou empruntés à l’anglais. En voici quelques exemples : kafei (咖啡 /kaa-fay/) = cofee, shafa (沙发 /shaa-faa/) = sofa, et qiaokeli (巧克力 /chyaow-ker-lee/) = chocolate.

12 choses que vous ne saviez probablement pas sur la langue chinoise

La langue la plus parlée au monde, le chinois, reste encore un mystère pour l’Occident. En apprenant un peu plus que le « Nihao ! », on commence à découvrir les bizarreries cachées dans cette langue ancienne : ce qui la rend pratique, ce qui la rend poétique et ce qui la rend intrigante.

1. Les anciens caractères chinois ont été utilisés il y a 3 000 ans.

Le chinois est devenu plus anguleux au cours des millénaires : par exemple 日 (« soleil ») était autrefois un cercle avec un point au milieu.

Comment savoir à quoi ressemblait le chinois ancien ? Étonnamment, les meilleures preuves proviennent de gravures millénaires sur des os d’oracle autrefois utilisés pour pratiquer la divination.

Vous souhaitez voir des os d’oracle en personne ? Visitez le Musée de l’écriture chinoise à Anyang.

2. Il existe une théorie selon laquelle certains Chinois sont « bibliques ».

Certains pensent que le peuple chinois pourrait être la future « tribu perdue d’Israël » en se basant sur les « récits bibliques » de certains caractères chinois. Bien que les critiques ne soient pas nombreuses, l’analyse fournit une théorie intéressante.

Par exemple : Le caractère « jardin » (园) fait-il référence au jardin d’Éden… deux (二) personnes (儿) dans un enclos (囗) ?

3. Les caractères chinois ne sont pas utilisés exclusivement en chinois.

Le Japon a adopté le chinois dans son système d’écriture parce qu’il avait besoin d’une langue écrite, et un usage similaire a fait son chemin dans d’autres pays frontaliers comme le Vietnam précolonial ainsi que la Corée historique.

4. Le « chinois » est en réalité constitué de centaines de dialectes/langues.

Nous prenons généralement le chinois pour synonyme de mandarin, mais le mandarin est l’une des centaines de langues chinoises encore activement parlées en Chine. Il y a de fortes chances qu’à moins qu’une personne ne vienne de Pékin, elle parle au moins un autre dialecte.

5. Comment s’écrit le chinois ? Chaque trait dans l’ordre.

Le chinois s’écrit traditionnellement de haut en bas en colonnes, et de droite à gauche… éviter l’encre mouillée était un défi pour les droitiers !

L’écriture chinoise a un ordre de traits prescrit, généralement de gauche à droite et de haut en bas. Il existe plus de vingt types de traits et il faut de 1 à 64 traits pour constituer un caractère chinois. Chaque trait doit être écrit correctement et de manière à être reconnu par les logiciels d’écriture de caractères.

Par exemple, pour 口, vous ne pouvez pas dessiner un carré d’un seul trait : vous devez commencer par un trait vers le bas à gauche, puis un trait de gauche à droite et de haut en bas pour les côtés supérieur et droit, puis un trait de gauche à droite en bas.

6. Le caractère chinois le plus compliqué est le biang.

Le caractère chinois biang compte 57 traits au total.

Biang est un caractère non officiel. Non seulement le nombre vertigineux de traits est bien plus petit que n’importe quel autre, mais le biang doit être écrit deux fois ! Le mot se trouve dans le célèbre plat de nouilles biangbiang (biángbiáng miàn) de la région du Shaanxi. Biang est une onomatopée pour le son des nouilles qui claquent contre la table du chef.

[𪚥 (zhé ‘verbeux’) et 𠔻 (zhèng ‘florissant’) ont chacun 64 traits : la plupart sont égaux, mais les deux répètent un radical quatre fois, donc ne sont pas vraiment si compliqués].

7. Il est difficile d’ajouter de nouveaux mots à un chinois rigide.

La rigidité inhérente au chinois (un ensemble de pictogrammes au lieu d’un alphabet) rend un peu difficile la dénomination de nouvelles choses. Lorsque les ordinateurs sont arrivés, ils ont utilisé ce qui était déjà dans leur arsenal pour créer un nom : « cerveau électrique ».

Le badminton est affectueusement appelé « balle de plumes », la girafe « cerf à long cou », et qu’est-ce qu’un homard pour les Chinois ? Une « crevette dragon », bien sûr !

L’autre façon d’ajouter de nouveaux mots est la phonétique, mais il n’y a qu’environ 400 syllabes utilisées en chinois, ce qui fait qu’une correspondance phonétique pas si proche (ou méconnaissable) se produit généralement. Les noms étrangers utilisent toujours cette méthode : par exemple, Donald Trump est Tangnade Telangpu (/tung-naa-der ter-lung-poo/) !

8. Le chinois est tapé en transformant les syllabes en caractères.

Vous vous demandez peut-être comment les Chinois tapent les caractères sur un clavier, et non, il n’y en a pas un géant avec des milliers de touches.

Le pinyin, l’alphabétiseur du mandarin, peut être tapé sur n’importe quel clavier et le logiciel affiche une longue liste de caractères correspondants pour chaque syllabe (le plus souvent utilisée en premier, heureusement !) – un peu comme un message sur un clavier numérique.

Tapez « nihao » et vous obtiendrez les options suivantes : 你好 拟好 你 尼 泥…

9. Le chinois a des milliers d’idiomes à 4 caractères !

Il existe de nombreux dictons chinois, et le plus grand pourcentage a quatre caractères. Le plus souvent, on apprend d’abord l’indifférence : « cheval tigre cheval tigre » (mǎmahūhū).

10. Le chinois n’a ni article, ni inflexion de verbe, ni pluriel.

Cela rend la langue beaucoup plus facile à apprendre, mais cela signifie aussi que la maîtrise du français est délicate pour les utilisateurs chinois…

11. Il n’y a pas non plus de mot pour dire « oui » en chinois.

La façon de dire « oui » en chinois n’est pas aussi simple que le « oui » en français. Les réponses standard en mandarin utilisent le verbe ou l’adjectif dans la question pour l’assentiment :

– « Pouvez-vous m’aider ? » – « Pouvez ».

– « Est-ce que c’est clair ? » – « Clair. »

Cependant, un son nasal est utilisé pour un affirmatif moins formel.

12. Le chinois tonal peut être compris sans tonalité.

Les cinq tons du mandarin sont importants, mais pour la plupart, vous pouvez vous en passer. Bien sûr, vous pourriez faire l’erreur de dire « mort » au lieu de « quatre ». Cependant, les mots chinois sont généralement composés de paires de caractères, donc si vous bâtissez les tons, ne vous inquiétez pas, la combinaison et le contexte vous éviteront généralement la gêne.

Alors allez-y, dites aux gens que vous allez à Shanghai en chinois (wǒ qù Shànghǎi) – ils sauront que vous ne voulez pas dire que vous allez blesser quelqu’un (wǒ qù shānɡhài) !

Quand on chante en chinois, les tons gênants disparaissent complètement !